Entre as muitas causas de queda de cabelo na cabeça e outras partes do corpo, pode-se citar os bolos de alopecia, que ocorrem principalmente em jovens com menos de 30 anos de idade. Esta é uma doença inflamatória crónica, cujas causas exactas, infelizmente, ainda não foram claramente estabelecidas, embora se estime que mais de 20% dos seus casos possam ser genéticos. Fatores igualmente comuns que podem causar isso são anormalidades da glândula endócrina e até mesmo estresse mental grave.

Estão constantemente a surgir novas teorias sobre as causas subjacentes a este tipo de alopecia, mas a maioria delas tem uma base científica relativamente frágil e é rapidamente derrubada. Pesquisas recentes das instituições mais renomadas do mundo indicam que essa condição pode estar diretamente relacionada ao sistema imunológico e suas anormalidades. Pode-se supor que se trata de uma doença auto-imune na qual o organismo se ataca a si mesmo, produzindo anticorpos contra seus próprios antígenos. Os folículos pilosos são gradualmente destruídos, o que resulta na perda de cabelo e é impossível cultivar novos folículos. Outras teorias dizem que a calvície de paralelepípedo está intimamente relacionada a doenças coexistentes, especialmente alergias, lúpus, problemas de tireóide, diabetes ou artrite reumática.

Independentemente da causa, a doença é extremamente desagradável para o paciente e dá sintomas muito característicos. Em seu período inicial, as mudanças circulares ocorrem na cabeça, o tamanho da moeda, lugares completamente desprovidos de cabelo. Gradualmente, eles são unidos por sucessivos surtos de calvície, desta vez com um diâmetro de 5-10 cm, e em torno deles crescem cabelos grossos, logo quebrados, com pontas mais escuras, chamados de pontos de exclamação. Curiosamente, embora seja uma doença inflamatória, não há sintomas que a indiquem, como vermelhidão ou inflamação das áreas afetadas. No entanto, a maioria dos pacientes queixa-se de comichão irritante e desagradável na sua área. O tratamento da calvície de retalhos é duradouro e nem sempre traz os resultados pretendidos. Isso depende principalmente do número e tamanho das alterações, e as drogas usadas às vezes têm efeitos colaterais desagradáveis. Estes são geralmente fluidos para aplicação tópica no couro cabeludo, por exemplo, à base de minoxidil, um estimulante do folículo piloso, um derivado da piromidina. Igualmente comuns são as preparações imunossupressoras, como a ciclosporina oral, que também é usada para tratar a dermatite atópica. Estes medicamentos nem sempre ajudam a combater os sintomas, mas apesar disso, os pêlos voltam a crescer espontaneamente, inicialmente leves, mas depois de algum tempo recuperam a sua cor anterior. No entanto, cada paciente deve ter em conta a recorrência da doença, que pode ter um curso muito mais grave na segunda vez.